Det er tid for en historisk åttedelsfinale for Elverum Håndball, i et historisk merkelig håndball-år. Kan det toppes med tidenes overraskelse i europeisk håndball?

De fleste av dere vil nok svare et rungende «NEI» på det spørsmålet. Og det er ikke så rart. På motsatt side i åttedelsfinalen står nemlig verdens beste klubblag – Barcelona. Eller Barça som håndballaget kalles. Det er en
enorm oppgave for våre helter, som i tillegg må spille hjemmekampen i den vakre byen nordøst i Spania på grunn av norske innreiseregler.
Palau Blaugrana – en fryktet arena for de fleste håndballspillere i verden (med mindre du spiller for Barça).

I denne arenaen har topplag etter topplag måttet dra hjem med halen mellom bena etter å ha fått en håndball- leksjon fra de røde og blå katalanerne.

Selv om mulighetene for å slå dette stjernegalleriet er mikroskopiske, så drar vi ikke til Barcelona for å være turister. Når man møter et lag som er mye bedre handler det om å finne ut hva man kan ta med seg av lærdom.
Hvor mye raskere må man bli? Hvor mye sterkere må man bli? Hvor mange riktige valg må man ta? Hvor intelligent må man være? Hvor få feil gjør motstanderen? Listen over ting man kan lære er lang, både for
spiller, trener og klubb.

Vi er heldige som får spille mot – og lære av – de beste i verden. Det kommer til å gjøre oss bedre også. Om vi noen gang blir bedre enn de beste er usikkert. Det som er sikkert, er at vi kan minske forskjellene med
systematisk jobbing over flere år. Vi er ikke et topplag i Europa nå, men vi har mål om å en gang bli et topplag.

Litt fakta for å vise hvor store klubben fra Barcelona er (takk til Rasmus Boysen for statistikk):
På sine syv hjemmekamper i årets EHF Champions League har Barça scoret 38 mål i snitt. De har vunnet alle sine 14 kamper i gruppespillet, og spillerstallen består (kun) av superstjerner. I denne sesongen har de seks
mestscorende spillerne scoret 61, 60, 48, 44, 42 og 40 mål – noe som viser at laget ikke er avhengig av én eller to spillere. Det er rett og slett et komplett lag.

Siden 1995 har Barça spilt 163 hjemmekamper i EHF Champions League sitt gruppespill. De har vunnet 151 av disse. Deres forrige gruppespill-tap på hjemmebane kom mot Kielce i 2015/2016-sesongen. Siden 2010 har de
kun tapt tre hjemmekamper i gruppespillet av verdens gjeveste turnering. De har rekorden for flest seiere på rad i EHF CL (22), og har hevet pokalen flest av alle lag (8). De har vært topp fire i EHF CL hele 17 ganger!

Totalt sett er Barça bedre enn Elverum på alt, men lagene kan faktisk sammenliknes litt også. Elverum er nemlig også preget av en stor bredde, der det ofte er mange som bidrar underveis i kampene. De seks mestscorende spillerne i Elverum har for eksempel scoret 51, 51, 47, 44, 34 og 32 mål. Det er også morsomt å sammenlikne noen enkle tall. Snittalderen i Elverumlaget er 24,7 år, mens Barça sitt mannskap er litt mer rutinerte med sine 26,6 år i snitt. Elverum slår Barça når det gjelder størrelse. Våre gutter er nemlig en halv centimeter høyere i snitt hvis man ser på begge lags spillerstall. Om disse 5 millimeterne er kampavgjørende kan kanskje
diskuteres?

Uansett – dette vil bli en historisk påske for Elverum Håndball. La oss #sammenforelverum vise at vi ikke er med i verdens største klubbturnering for å være turister. La oss #sammenforelverum heie fra hytteveggen,
sofakroken, eller skisporet. Vi er Elverum, og vi taper kun for lag som er bedre enn oss – ikke for lag som kjemper hardere enn oss!

Med ønske om god påske og god kamp!
Mads Fredriksen
Daglig leder i Elverum Håndball