Ordet og betegnelsen «legende» er et litt utvasket uttrykk. Men for én spesifikk spiller i onsdagens oppgjør mellom Elverum og Aalborg kan man trygt bruke ordet legende. Danske Mikkel Hansen, som har vært en av verdens beste spillere det siste tiåret, skal sammen med sitt Aalborg kjempe om to poeng i Terningen Arena.

34 år gamle Mikkel Hansen har en håndball-CV de fleste bare kan drømme om:*
– IHF player of the year: 2011, 2015, 2018
– Handball-planet, best world handball player: 2016, 2019, 2021
– Most valuable player (MVP): OL 2016, VM 2013, VM, 2019, VM 2021
– Toppscorer Champions League: 2012, 2016
– All Star team: VM 2011, EM 2012, EHFCL 2014, EM 2014, EHFCL 2015, OL 2016, EHFCL 2017, EM 2018, EHFCL 2019, OL 2020, EHFCL 2020, VM 2021, EHFCL 2021, EM 2022
– Mål for det danske landslaget: 1.243
– Mål i EHF Champions League: 1.007
* hentet fra Wikipedia og EHF

Hansen har vunnet alt som kan vinnes – nesten. Det mangler kun én pokal i danskens overfylte premieskap. Det er Champions League-trofeet. Han har vært nære flere ganger, både med AG København og Paris Saint-Germain. Nå drømmer Hansen om at det skal skje sammen med sine lagkamerater i Aalborg. Et Aalborg som virkelig har satt inn sjettegiret, og som har signert verdensklassespillere i fleng. Neste sesong kommer også verdens beste målvakt, Niklas Landin, til klubben. Sjansene er dermed ganske store for at Hansen skal få sin drøm oppfylt før han legger sko og pannebånd på hylla.

Mikkel Hansen har alltid vært en publikumsfavoritt. Med sin eksepsjonelle spillestil, med utenomjordiske skudd og målgivende pasninger, sitt lange hår og sitt brede, hvite pannebånd. En «bohem» som får de vanskeligste tingene til å se enkelt ut. En attraksjon som bør få de fleste opp av sofaen og inn i en hall der han spiller kamper.

34-åringen fikk problemer med hjertet i våres, og mange var bekymret for at hans fantastiske karriere skulle være over. Men med god oppfølging og rehabilitering er nå dansken tilbake på banen. Bedre enn noen sinne ifølge ham selv. Det viste han i forrige runde i Machineseeker EHF Champions League. Da slovenske Celje gikk av banen med null poeng mot Aalborg, hadde Hansen notert seg for 10 mål og fire målgivende pasninger. I samme kamp ble Hansen enda mer historisk enn han allerede var. Hans tredje mål i kampen var også hans mål nummer 1.000 i verdens gjeveste klubbturnering.

Elverum har møtt Mikkel Hansen før, men ikke like ofte som de har møtt hans lag. Skader og de nevnte hjerteproblemene har gjort at Hansen kun har vært på banen i én av de seks kampene Elverum har møtt Hansens lag. I den kampen, i oktober 2020, ble dansken (selvølgelig) toppscorer med åtte mål på ni forsøk.

Onsdag 21. september skal Mikkel Hansen igjen ut på banen mot Elverum. Endelig skal dansken få kjenne hvordan det er å spille kamp i Terningen Arena. Vi håper han drar hjem med øresus og null poeng i bagen. Og vi håper du som leser denne saken tar med deg alle dine venner til kampen mellom Elverum og Aalborg. Kampen spilles klokken 18:45, og billetter kjøpe du ved å klikke på knappen under.